Muğla, mermer yatakları ve mermer sanayisi açısından ülkemizin en önde gelen şehirlerinden biri. Kavaklıdere ve Yatağan ilçelerindeki mermer ocaklarından çıkan hammadde, yine bu ilçelerimizde işlenerek dünyanın dört bir yanına ihraç ediliyor.

Özellikle Kavaklıdere'de Mermercilik MÖ 400 yıllarından başlamak üzere günümüze kadar çeşitli alanlarda kullanılmak suretiyle gelmiş. MÖ 400. yıllarda bugün HYLLARIMA (Derebağ) olarak adlandırılan bölgede Kavaklıdere nin çeşitli bölgelerinden çıkan mermerler yaklaşık 3000 kişilik anfitiyatronun yapımında ve çeşitli yapılarda kullanılmıştır. Ayrıca bu bölgeden çıkartılan mermerler başta İstanbul ve daha birçok yere de götürülmüştür.

Sanayi anlamında Mermercilik 1982 yılında Kavaklıdere İlçesinin Kestanecik mahallesinde Ocak İşletmeciliği olarak başlamıştır. Bugün Kavaklıdere, Derebağ, Çayboyu bölgelerinde mermer ocak işletmeleri çalışmalarına devam etmekte olup, ilçemizde 18 adet ocak işletilmektedir.  Bunun yanında ocakta çıkartılan mermerlerin yaklaşık %50’si ilçe dışarısında bulunan fabrikalarda işlenmektedir.

Kavaklıdere bölgesinde çıkan başlıca mermer çeşitleri Sedef, Newyork, Leylak, Muğla Beyazı, Ege Gümüş ve Ege Siyahtır. Muğla’da bulunan mermer rezervinin yaklaşık % 40’ı Kavaklıdere’ dedir.

Kavaklıdere ilçe sınırlarında mermer sektöründe 25 adet fabrikada ve 19 adet ocak da  yaklaşık 1000 kişi istihdam edilmektedir. Ayrıca mermer fabrikaları dışında mermerciliğin yan sanayilerde özellikle Çayboyu beldesinde faaliyet göstermektedir.

Ekonomik açıdan bakıldığında bölgede çıkartılan mermerlerin %60’ı ihracat, %40’ı iç pazarda tüketilmektedir. Bölgeden çıkartılan mermerler birçok dünya ülkesine gönderilmekte olup, bunlardan başlıcaları İspanya, Yunanistan, Suudi Arabistan, Ukrayna ve Irak’tır. Ayrıca Suriye, Mısır, İspanya ve Yunanistan gibi ülkelere Blok Mermer ihracatı yapılmaktadır.